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energia

'Folha artificial' transforma luz solar em combustível
| Por Pedro Vacas


Cientistas americanos desenvolveram uma "folha artificial" que transforma a luz do sol num combustível químico capaz de ser armazenado e usado posteriormente, segundo um estudo publicado na sexta-feira passada na revista científica "Science".

Quando colocada num recipiente com água, a célula solar de silício - equipada com materiais catalíticos nas duas faces - produz bolhas de oxigénio de um lado e bolhas de hidrogénio do outro, que podem ser separadas e coletadas.

Os gases alimentam então uma célula combustível, que os recombina dentro de água, enquanto gera uma corrente elétrica, explicou o chefe das investigações, Daniel Nocera, do MIT (Instituto de Tecnologia de Massachusetts).

O artigo da "Science" dedicado ao dispositivo também foi assinado por seis cientistas da empresa especializada em energia solar Sun Catalytix, fundada por Nocera.

Segundo o investigador, a folha é feita inteiramente de materiais abundantes e baratos.

A manta de silício semicondutor é coberta de um lado por um catalisador à base de cobalto, que liberta o oxigénio, e do outro, por uma liga de níquel, molibdénio e zinco, que separa o hidrogénio.

"Penso que haverá oportunidades reais para esta ideia", antecipou Nocera, num comunicado que acompanhou o artigo.

O dispositivo "é super-portátil, não precisa de fios, é leve, e não exige muito em termos de equipamento adicional, além da forma de capturar e armazenar os gases que borbulham", acrescentou.

Apesar dos bons prognósticos, o dispositivo não ficará pronto para produção comercial até que sistemas sejam desenvolvidos para coletar e usar os gases, afirmou.

"Foi um passo", resumiu Nocera. "Está na direção certa."

Fonte: folha


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