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natureza

Corais mais ameaçados do planeta
| Por Pedro Vacas


Ecossistemas essenciais para a alimentação e reprodução de diversas espécies marinhas, os recifes de coral estão em apuros. Isso foi o que comprovaram os maiores especialistas sobre corais reunidos na Sociedade Zoológica de Londres. As previsões mais pessimistas dão conta de que diversas espécies de corais estarão extintas em 30 ou 50 anos. Isso certamente levaria não apenas ao desaparecimento de outras espécies, como poderia levar ao colapso de economias baseadas na pesca.

A situação parece estar a agrava-se com variações climáticas extremas que alteram a temperatura dos oceanos. O ano que passou, reporta a SZL registou mortes sem precedentes de recifes de coral. O fenómeno que é conhecido como branqueamento e é causado pelo aquecimento das águas marinhas. Entre maio e outubro 2010, pesquisas feitas na Indonésia, país que detém parte da Grande Barreira dos Corais chegaram a evidenciar a branqueamento de 80% de algumas espécies. A quantidade é tão alta quanto as registadas, 1997 e 1998 quando 16% dos recifes de coral do planeta morreram devido o aquecimento dos oceanos causado pelo El Niño.

Como estratégia de conservação, os pesquisadores fizeram uma relação das 10 espécies mais ameaçadas.

Physogyra lichtensteini

Corais mais ameaçados do planeta

Foto: David Obura

Conhecido como coral pérola é uma espécie que forma grande colónia e tem este aspecto de bolha. Durante o dia a superfície de toda a colónia é coberta por pequenas vesículas em formas de bolhas protuberantes. Elas retraem-se quando sofrem distúrbios. Durante a noite, a colónia assume uma cor cinza opaca.

Horastrea indica

Corais mais ameaçados do planeta

Foto: David Obura

O coral horastrea coral forma colónias hemisféricas e possuem uma cor marrom-pálida preenchidos com discos cinza-azuis. Em função de sua raridade, pouco se sabe sobre esta espécie.

Ctenella chagius

Corais mais ameaçados do planeta

Corais mais ameaçados do planeta

Fotos: Alasdair Harris


Em formato de cérebro (segunda foto), o coral Ctenella chagius é endémico do Arquipélago Chargos, no Oceano Índico, e ficou conhecido pelo seu sistema de digestão que permite-os estender-se e absorver outros corais. Foto no topo.

Catalaphyllia jardinei

Corais mais ameaçados do planeta

Foto: Tim Wijgerde

Conhecido como o coral elegante, esta espécie possuí pólipos com tentáculos tubulares que são verdes com pontas lilases e ainda com listras brancas no seu disco oral. Ela mantém uma relação simbiótica com a alga da família zooxanthellae, que vive no seu tecido e fornece energia ao coral. Alimentam-se através de pequenas presas com os seus tentáculos.

Acropora palmate

Corais mais ameaçados do planeta

Foto: Erik Brun

Conhecidos como chifres de alce, estes corais têm uma cor amarelada e com pontas brancas nos galhos. Formam-se em colónias extensas com cerca de 4 metros de comprimento e dois metros de altura . As bases têm 40 cm de grossura. São espécies de crescimento rápido, com colónias capazes de crescer 4 a 11 cm por ano. Antigamente dominavam os recifes de coral do Caribe, mas uma redução de 95% da população foi registada nas últimas três décadas.

Dichocoenia stokesii

Corais mais ameaçados do planeta

Foto: Charles Sheppard

Uma espécies do Caribe, ela possui um formato esférico. Um estudo feito na Flórida demonstra queda 75% na população desde 1995. Ela é particularmente vulnerável a uma praga conhecida como doença branca. A espécies reproduzem-se lançando esperma e óvulos na água. O método geralmente ocorre de forma massiva com toda a colónia lançando os óvulos e esperma na água ao mesmo tempo para facilitar as chances de reprodução. O tempo desta fertilização geralmente coincide com a lua cheia.

Anomastraea irregularis

Corais mais ameaçados do planeta

A espécie, que é conhecida pelo nome de travesseiro espinhudo, tem uma coloração cinza-escuro ou creme. Os pólipos individuais são pequenos e possuem coloração marrom. Eles possuem ainda tentáculos que geralmente se estendem durante o dia coletando comida ao redor.

Heliofungia actiniformis

Corais mais ameaçados do planeta

Corais mais ameaçados do planeta

Foto: Wolfgang Krutz


Esta espécie vive solitária como um grande pólipo, diferentemente de outras espécies que formam grandes colónias. Tem um formato achatado, com a boca localizada no centro e pode ter até 3 cm de abertura. Os tentáculos são estendidos durante o dia e a noite e são das cores, verde, marrom, cinza ou azul esverdeado com pontas brancas ou rosa. Esta é uma espécie que sustenta muitas outras, como uma conhecida como camarão pipoca Periclimenes kororensis (foto acima) e outras espécies de peixes que vivem nos tentáculos (foto abaixo).

Parasimplastrea sheppardi

Corais mais ameaçados do planeta

Foto: David Obura

Uma espécie pequena de coral, que é bastante colorida e vive incrustada. Muito pouco se sabe sobre esta espécie.

Dendrogyra cylindrus

Corais mais ameaçados do planeta

Colónias desta espécies crescem em formato cilíndrico e podem alcançar 2 metros de altura. Devido ao seu aspecto, é também conhecida como coral pilar. O aspecto cabeludo da espécie deve-se aos tentáculos que geralmente são estendidos durante o dia. As colónias tem coloração marrom acinzentado ou verde oliva. Também possui relação simbiótica com a alga chamada zooxanthellae, que vive dentro dos pólipos como fonte de energia.

Fonte: Eco


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